画期的な常温流通 2018年に厚生労働省が 基準改定 国内での常温流通に道が開けた

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四国化工機、常温120日保存の豆腐 全国量販店に


 食品充塡機メーカー大手の四国化工機(徳島県北島町)は子会社を通じ、常温で120日保存

できる絹ごし豆腐を5月1日に全国発売する。

スーパーなど国内の量販店で常温流通の豆腐の売り出し 業界初

阿南食品工場(同阿南市)に無菌紙パック充塡の専用ラインを新設して量産する。災害時への備蓄

や贈答用、野外レジャーなどの需要を開拓する。四国化工機が自社開発の充塡機を使って量産し、

子会社のさとの雪食品(同鳴門市)が営業を担う。主な販路の食品スーパーやコンビニエンス

ストアのほか、ホームセンターやドラッグストア、飲食店にも売り込む。

新商品の「ずっとおいしい豆腐」300g絹ごしタイプ、希望小売価格は171円 国産大豆使用

賞味期間が常温で120日と極めて長いのが特徴だ。四国化工機は従来も冷蔵で180日保存できる

紙パック商品「四季とうふ」(300グラム入り、171円)を販売してきた。今回、徳島県内の阿南

食品工場に総額50億円を投資し、静岡県の御殿場食品工場(御殿場市)から無菌紙パック豆腐の

生産を全面移管した。

新ラインは、主原料である豆乳の殺菌を徹底、酸素や光を通さない多層構造の特殊な紙容器を採用

無菌空間で紙容器を成形しながら豆乳とにがりを密封する充塡技術なども活用する。保存料などに

頼らず常温での120日保存を可能にした。従来の冷蔵タイプの賞味期間も180日から240日

3割延ばす。これまで豆腐は国の規制で冷蔵による流通しか認められていなかった。

2018年に厚生労働省がこの基準を改定し、国内での常温流通に道が開けた。

四国化工機は豆腐本来のうまさと長期保存を両立させる技術の開発を進めてきた。環境問題にも

対応。無菌充塡豆腐に使う紙パックは内部にポリエチレンの膜を使っているが、スーパーに並ぶ

一般的な豆腐商品に比べるとプラスチックの使用量は4割程度。

賞味期間が長いことで「フードロス(食品廃棄)の削減にもつながる」(植田滋社長)。

環境問題に関心の高い消費者にもアピールする。海外向けの販売にも力を入れる。

ロシアや中国、その他のアジア地域でも「豆腐を生で味わう文化が広がりつつある」という

長期間保存しても風味が落ちない点を売り物に、海外の小売店や飲食店を本格的に開拓する。

さとの雪食品によると、同社の無菌紙パック豆腐の売上高は20年度が国内

3億円、海外2億円。これを25年度に国内6億円、海外5億円に伸ばすのが目標だ。

「この1年、新型コロナウイルス禍で食品充塡機の海外営業がままならず、同部門の売上高は

前年比で10%程度ダウンした。一方、巣ごもり消費の追い風もあり、豆腐関連の事業は堅調だ」

「阿南食品工場に50億円を投じて完全無菌の紙パックラインと全自動の木綿豆腐ラインを設け、

5月から本格稼働させる。木綿豆腐のラインには検査工程に人工知能(AI)を導入した。

画像処理を駆使 人の目に頼っていた割れ目などの検品を自動化

同業他社の10年先を行くと自負している」これはすごいと思う。まさに、AIでなければ出来ない

技術の革新である。業界用語では、よくピンホールと表現するが、人の目ではチェックできない

小さな穴が開いたりするものである。これが空気の密閉が命の包装であればクレーム品となる。

一つのクレームが起こす損害は、大きく膨らめば、取り返しのつかないものとなる。

「低価格競争には加わらない。と強気の発言。スーパーでは1丁60円前後が売れ筋だが、当社で

一番人気は国産大豆にこだわった170円の豆腐だ。ブランド力を維持し、売り上げを伸ばしたい」

常温流通の新商品は災害に備えて普段から多めに購入

消費した分を買い足すローリングストック需要を見込む。従来の冷蔵売り場では『常温』の良さを

訴えにくい。この災害に備えて普段から用意をしておくのは、今の時代には無くてはならない。

大きな要素であると考える。

マーボー豆腐など調味料売り場やレジ横、アウトドア用品の棚などの開拓に挑戦していく」

としているが、この発想も歓迎したいものだ。提案商材が大きく前進して、そこで食材が

ほぼ完結するのが、理想ともいえる。提案の棚から一歩離れると、人間皆同じで、すぐに忘れて

しまう。マーボー豆腐にしようと思ったのに、冷蔵の豆腐売り場までたどり着く前に

辻のことを考えてすっかり忘れてしまった。などは皆さん経験済みと思う。

素晴らしい機械の導入で、進んだ分、ごみの問題や健康の問題に触れないよう、起こるべくの

先を見通して、未来のためにしっかりと手を打ちたいと思います。

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